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Google lance sa libraire numérique en France

Le géant du web a ouvert le 18 juillet une plateforme de lecture numérique française, permettant l’accès à une centaine de milliers d’ouvrages.

Un mois après l’Espagne et l’Allemagne, Google se lance dans la librairie numérique en France, avec Google Play, lancé le 18 juillet. Cette plateforme, qui diffusait déjà des films et des applications Androïd, propose à présent plus de 100 000 ouvrages français en ligne, suite à un accord conclu avec les principales maisons d’éditions françaises dont Hachette, Editis ou encore Gallimard.

Cette librairie en ligne est dans la continuité de la politique menée par Google depuis le lancement en 2010 aux Etats-Unis de son offre e-books, suivi du Royaume-Uni un an après. Une application spécifique pour iPad et iPhone sera également mise en place, permettant d’accéder à tout moment à sa bibliothèque Google Play. Les livres achetés sont également lisibles sur tous les PC, Smartphones et tablettes, une multitude de supports qui donne un avantage certain à Google face à Apple. Parmi les œuvres disponible : « Les Misérables » de Victor Hugo, « Gargantua » de Rabelais, ou « Sur la route » de Jack Kerouac.

Les prix sont similaires à ceux des librairies en ligne d’Amazon ou d’Apple. Mais certains livres sont étonnamment moins chers en version papier qu’en version numérique, à l’image de « La délicatesse », vendu à 6,49 euros sur Google play et 6,19 euros en format poche.

Nexus 7

En confiant à une société américaine la numérisation et le référencement des œuvres françaises, le lancement de Google Play soulève aussi des interrogations. Lors de la signature de l’accord entre le Syndicat national de l’édition et Google, le SNE avait alors indiqué : « cette annonce constitue une avancée favorable pour la mise au jour du patrimoine imprimé français sous droits et contribue à l'élargissement de l'offre de livres numériques. » Mais d’autres enjeux se posent, comme le risque de piratage et de copie accrue, ou les risques pour les droits d’auteurs des livres non édités.

Philipe Colombet, directeur de Google livres France, déclare : « Je me félicite qu'il y ait une politique volontariste des éditeurs français pour maximiser les canaux de distribution et suivre les projets d'offre numérique légale. »

Pour Google, l’enjeu est surtout, à travers cette librairie numérique, de présenter sa tablette Nexus 7, dont l’ambition est de concurrencer le Kindle Fire d’Amazon, et l’iPad d’Apple, en termes de consommation de contenus numériques.